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5 consejos para mantener seco y almacenar tu filamento de tu impresora 3D


Impresora 3D negra con mano impresa de filamento
Impresora 3D Filamento



El problema del filamento húmedo puede ser un desafío significativo en el contexto de la impresión 3D, a pesar de que esto pueda parecer paradójico. Cuando el filamento absorbe humedad, puede volverse frágil, desarrollar burbujas o convertirse en una masa fibrosa. En situaciones más graves, incluso puede generar vapor y emitir un sonido silbante al calentarse.


A lo largo del tiempo, la humedad puede infiltrarse en diferentes tipos de filamentos, incluido el PLA, que en teoría es relativamente resistente al daño por agua. Algunos filamentos son más susceptibles al daño causado por la humedad que otros. El nailon, el TPU y el PETG son particularmente propensos y, en circunstancias extremas, pueden deteriorarse en tan solo 24 horas si se dejan desprotegidos en un ambiente húmedo.


Por suerte, hay diversas técnicas disponibles para preservar y organizar adecuadamente el filamento, además de poder secar aquel que haya absorbido humedad para que pueda ser utilizado con eficacia. A continuación, se presentarán estas estrategias en detalle.


Resoluciones para el almacenamiento abierto de filamentos

Si se está dispuesto a asumir el riesgo de posibles daños por humedad y se prefiere exponer el filamento al ambiente, se necesitarán estantes robustos capaces de soportar su peso. Una alternativa sería optar por un soporte de pared como el diseño de RepKord, el cual puede ser descargado gratuitamente. Este soporte incluye componentes impresos en 3D o cortados con láser y tubos de conducto metálicos, permitiendo sostener los carretes entre dos tuberías para evitar que rueden. Además, es posible personalizarlo para ajustarlo a distintos números de bobinas.


Uso de agentes desecantes para combatir la humedad en el filamento

Los agentes desecantes son sustancias capaces de absorber la humedad, presentes en productos como filamentos, dispositivos electrónicos y otros artículos que demandan almacenamiento en seco durante su envío. Un ejemplo común de desecante es el gel de sílice, el cual se suele incluir en las cajas de filamento.


A pesar de que es factible reutilizar los paquetes desecantes suministrados junto con el filamento, se recomienda considerar la utilización de paquetes Dry & Dry, los cuales cambian de color conforme se satura. Estos paquetes contienen perlas que modifican su tonalidad para indicar cuando el gel de sílice está húmedo y requiere ser secado nuevamente.


Dado que un gramo de Dry & Dry puede proteger 120 pulgadas cúbicas, únicamente se precisaron tres gramos para mantener seco un recipiente similar en tamaño a una caja de cereales.


Cinco propuestas creativas para almacenar filamentos en el hogar

Opción 1: Conservar el filamento en su empaque original.


Si el filamento fue adquirido en una bolsa sellable, es importante verificar ambos extremos para confirmar la presencia de un cierre hermético antes de abrirla. Al finalizar una impresión, conviene reponer el carrete en su bolsa original junto con un nuevo paquete de gel de sílice.


Opción 2: Emplear bolsas zip-lock comunes de uso doméstico.


Por ejemplo, una bolsa de almacenamiento de alimentos con cierre zip de un galón puede albergar varios rollos de filamento, especialmente aquellos en carretes de cartón. Es importante evitar las bolsas con deslizadores, ya que la apertura podría no ser lo suficientemente amplia. Para bobinas de plástico más voluminosas de 1 kg, es posible requerir una bolsa "jumbo" de mayor tamaño.


Opción 3: Guardar los carretes en cajas de plástico de cereales.


Puesto que las cajas de cereal están diseñadas para prevenir la filtración de humedad, constituyen un recipiente idóneo para almacenar bobinas individuales. Aunque esta opción puede resultar más costosa en comparación con el uso de bolsas de plástico, la agradable apariencia de una estantería ordenada podría justificar el gasto adicional de $8-10 por caja de almacenamiento.


Opción 4: Re-sellado del filamento mediante bolsas de vacío.


Si el objetivo es mantener el filamento libre de humedad, el sellado al vacío puede ser una alternativa adecuada. El sellado al vacío implica eliminar el aire de un contenedor de almacenamiento, creando un sello hermético que impide la entrada de aire y humedad externos. Varios entusiastas de la impresión 3D recurren al sellado al vacío como medio para preservar sus filamentos de la humedad.


Para aplicar el sellado al vacío al filamento, se requiere de una selladora al vacío y bolsas adecuadas. Estas herramientas pueden encontrarse fácilmente en línea o en establecimientos que comercializan utensilios de cocina. El procedimiento consiste en introducir el carrete de filamento en una bolsa de sellado al vacío y luego insertar la bolsa en la selladora. Al activar la selladora al vacío, se extrae todo el aire de la bolsa, estableciendo un sello hermético que impide la entrada de aire y humedad.


Opción 5: Utilizar contenedores de plástico para el almacenamiento en grandes cantidades.


Como una opción más económica en comparación con las cajas individuales, un contenedor grande con cierre hermético puede mantener varios carretes secos. Estos contenedores de mayor tamaño resultan ideales para almacenar filamentos en armarios, estanterías de garaje o en rincones de talleres.



Filamento afectado por la humedad


En caso de que el filamento haya sido afectado por la humedad, es posible rehabilitar con la asistencia de un secador. Aunque algunas personas sugieren usar un horno convencional, es importante destacar que no todos los hornos son capaces de mantener la temperatura adecuada, y algunos podrían incluso derretir la totalidad del carrete.


Inversión en un secador de filamentos


Para quienes prefieran una solución lista para ser implementada, existen diversas fuentes en línea que ofrecen secadores preconstruidos. Personalmente, utilizo el secador de Creality, el cual puede secar un carrete en aproximadamente seis horas.


En conclusión, almacenar y mantener el filamento de la impresora 3D en condiciones secas es un paso esencial para garantizar el éxito y la calidad de las impresiones realizadas. Espero que los consejos y estrategias compartidos en este artículo te hayan proporcionado orientación en cuanto a cómo realizar el almacenamiento y mantenimiento adecuados del filamento. Si tienes alguna sugerencia o experiencia adicional que desees compartir, te animo a compartirla en la sección de comentarios. Al compartir tus conocimientos, podrás ayudar a otros miembros de la comunidad de impresión 3D a obtener resultados de impresión aún mejores.


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